torsdag 30 augusti 2012

Lyssna på barn och ungdomar!

Som fritänkare, humanist, och skeptiker anser jag att en av de viktigaste saker vi kan förmedla till våra barn är värdet av det fria och kritiska tänkandet.

Barn har rätt till sina egna tankar och åsikter och vi vuxna har en skyldighet att ta dessa på allvar. Genom att ta barnen på allvar uppmuntrar vi dem till att våga tänka självständigt och i nya banor. Barn som inte lyssnas på kommer heller inte att lyssna på andra.

Utbildningsradion har nyligen släppt närmare 8000 tusen program på sin kunskapsbank. De söker "programchefer" med uppgift att sprida program som de anser vara extra intressanta.

Själv snubblade jag på ett program som passade mig perfekt eftersom den handlade om just att ta barn på allvar. Programmet finns att se Här.

Det finns just nu över 6000 program utan programchefer så sök och surfa runt efter något som passar just dig. T ex ger sökningar på "vetenskap", "humanism", "religion" en hel del spännande resultat. Skriv gärna en kommentar om du vill rekommendera något speciellt program!

(Foto av Bindaas Madhavi)

måndag 30 april 2012

Den här bloggposten vaccinerar 95 barn

UNICEF vaccinerar i Elfenbenskusten © UNICEF/Asselin

Just nu söker UNICEF en hälsospecialist till konfliktområden i Afghanistan. I tjänsten ingår bland annat att massvaccinera miljontals barn mot stelkramp, polio och mässling.

Jag skulle gärna ta mig an uppdraget, men eftersom jag inte kommer loss så publicerar jag den här bloggposten istället. Då vaccinerar jag nämligen 95 barn runtom i världen mot stelkramp tillsammans med Apotek Hjärtat. Det är också bra.

Jag är med UNICEF i kampen för varenda unge. Vill du också vara med och förändra barns liv? Bli Världsförälder här: unicef.se/bli-varldsforalder. För 100 kronor i månaden är du med och ser  till att barn över hela världen får vaccin, medicin, rent vatten och utbildning.

Har du en blogg och vill vaccinera ytterligare 95 barn? För varje bloggare som publicerar den här bloggposten mellan 16 april och 13 maj så skänker Apotek Hjärtat 95 stelkrampsvaccin. Läs mer och hämta bloggmaterial på unicef.se/sprid-budskapet/bloggkampanj

onsdag 7 mars 2012

Stoppa Kony!



Brasklapp: Tyvärr verkar organisationen Invisible Children inte vara helt klanderfria. I vilket fall måste Kony stoppas.

onsdag 5 oktober 2011

Två guld till Skeptikerpodden!

Årets omröstning i Svenska Podradiopriset är nu avslutad och resultatet var mycket positivt för Skeptikerpodden.

Vi var nominerade i fyra kategorier och såhär slutade det:

  • 1:a plats i Bästa teknik och vetenskap
  • 1:a plats i Bästa Bästa amatörkanal
  • 2:a plats i Bästa originalkanal
  • 2:a plats i Bästa svenska kanal

I de senare kategorierna blev vi slagna med några få röster av Filip & Fredriks podcast på Aftonbladet.

Tack till alla som röstade!

De som inte tröttnat än kan lyssna på vårt senaste avsnitt Här. I avsnitt 64 diskuteras fuskande medium, häxläger i Ghana, hälsomässor, m.m.

Andra bloggar om:

tisdag 6 september 2011

Power Balance och sportbutikerna i Sverige

För ett par veckor sedan kontaktade Éric Moreau från Jönköping.nu mig gällande de så kallade Power Balancearmbanden.

I december 2010 hade jag (m fl) anmält Stadium till Konsumentverket för deras marknadsföring av produkten. Stadium hade börjat sälja Power Balance på sin hemsida och där kunde man läsa att armbandet förbättrade köparens balans, styrka och flexibilitet. Detta sades bero på ett påklistrat hologram som "reagerar positivt med kroppens energifält". (Denna information finns fortfarande på Stadiums hemsida). Konsumentverket valde att inte gå vidare med det ärendet pga för få anmälning och för att Stadium slutade sälja produkten på hemsidan.

I Skeptikerpodden valde vi att diskutera Power Balance i avsnitt 36 i början av 2011 men utöver detta har det varit relativt tyst gällande armbandet i år.

Under tiden verkar fler än Stadium ha intresserat sig för produkten. Konsumentverkets beslut kunde trots allt tolkas som ett grönt ljus för vidare marknadsföring och försäljning. Jag noterade själv att Team Sportia i Jönköping hade placerat ett Power Balanceställ centralt och synligt i sin butik.

När Éric Moreau kontaktade mig fick jag höra att även Intersport sålde armbandet. Han höll på att skriva en artikel gällande produkten och undrade om jag ville ställa upp på en kort intervju. Vi träffades vid Intersport, pratade och kollade in deras utbud av dessa hologrambesmyckade gummiband.

Veckan därpå kunde man läsa fyra artiklar om Power Balance i Jönköping.nu:

Ett av mina favoritcitat kommer från Martin Kintom som är produktchef på Intersport Sverige. Han sa:

"Om [Power Balance] verkligen hjälper eller om det är placebo vet jag inte men det hjälper."

Intressant inställning. Det hjälper oavsett om det verkligen hjälper eller inte.

Som artiklarna visar valde Stadium snabbt att dra in produkten. Några dagar senare gjorde Team Sportia likadant. Och i torsdags fick jag veta att även Intersport plockat bort Power Balance från sin butik.

För närvarande verkar Jönköping alltså vara fritt från magiska armband. Åtminstone om man söker i de stora sportaffärerna. För detta vill jag ge en stor eloge till Éric Moreau. Utan hans nyfikenhet och hans välinformerade artiklar hade sportaffärerna med all säkerhet fortsatt sin försäljning som vanligt.

Om något tycker jag att reaktionerna visar på hur stor påverkan tidningar och media kan ha på marknaden. Sportkedjorna vill inte ha negativ publicitet, speciellt om det hotar deras trovärdighet. Och visst gör de helt rätt i att plocka bort Power Balance från sortimentet. Frågan är bara varför detta inte skett innan?

En inte allt för vild gissning har med pengar att göra. För visst borde Sveriges tre största sportkedjor sedan innan känna till anmälningarna till Konsumentverket? Och det skulle förvåna mig ifall de inte kände till att Power Balance redan blivit fällda för falsk marknadsföring i Australien, Nederländerna och Italien.

Utöver detta bygger produktens funktionella trovärdighet på new ageinspirerade förklaringsmodeller som varje kritiskt tänkande människa borde klassificera som rent nonsens. Men troligtvis var den stora efterfrågan och de ekonomiska aspekterna viktigare för sportkedjorna.

Frågan är hur Intersport, Team Sportia och Stadium kommer att agera nu? Huvudkontoren bör rimligtvis känna till läget i Jönköping? Fredrik Hjort som är butikschef för Intersport på A6 i Jönköping säger att:

"Vi har fortfarande en efterfrågan på produkten men vi har ett förtroende som butik och det är bättre att vi tar bort den än att vi har 100 kunder som säger att vi håller på med bedrägeri."

Detta är problemställning som sportkedjorna bör begrunda på ett nationellt plan. Bör efterfrågan eller trovärdighet gå i första hand? Det återstår att se.

Enligt mig har sportkedjorna två huvudsakliga val:

  1. Sluta sälja Power Balance helt och hållet. Därmed skulle de även sluta ge stöd åt ett företag som under flera år (tills de fälldes i bl a Australien) byggde sitt rykte och sin förmögenhet på falsk marknadsföring.
  2. Ändra marknadsföringen. Detta innebär att sportkedjorna inte bör få tillskriva produkten några funktioner eller egenskaper som den inte bevisats ha. Man bör inte få säga att Power Balance påverkar styrka, flexibilitet eller balans. Inte heller att den påverkar kroppens "energifält". Därmed bör man heller inte utföra balanstester eftersom dessa insinuerar att produkten påverkar kundens balans. I produktförpackningen finns bl a en beskrivning om hur balanstest med Power Balance utförs. Denna information bör avlägsnas från förpackningen.

Jag kommer att maila Intersport, Team Sportia och Stadium och fråga hur de numera ställer sig till produkten. Jag kommer att bifoga en länk till detta inlägg. Eventuella svar kommer att publiceras på bloggen.

Dessa adresser kommer jag att skicka till:

Intersport: info@intersport.se
Team Sportia: Kontaktformulär online
Stadium: Kontaktformulär Online

(Foto av Éric Moreau)

Andra bloggar om: ,

tisdag 23 augusti 2011

Rösta på Skeptikerpodden!

Varje år delar digitalbyrån Daytona ut priser till Sveriges bästa poddradion i ett antal olika kategorier. I år är Skeptikerpodden nominerad i 4 av dessa.

Rösta gärna på oss! Det går på ett par sekunder.

Ni kan även rösta på Fysiopodden, Humanistpodden och Skeptics Guide to the Universe.

Rösta i Svenska podradiopriset 2011 Rösta i Svenska podradiopriset 2011

Rösta i Svenska podradiopriset 2011 Rösta i Svenska podradiopriset 2011

Andra bloggar om:

söndag 1 maj 2011

Nya direktiv gällande homeopatika och örtmediciner

I månadsskiftet april-maj har två nya direktiv trätt i kraft gällande homeopatika och örtmediciner. Direktiven har som främsta syfte att höja säkerheten för konsumenterna men trots detta har tusentals människor höjt sina röster i protest. Varför?

Vi kan börja med en presentation av de två direktiven.

Den första rör homeopatika. Enligt Läkemedelslagen (1992:859), som trädde i kraft den 1 juli 1993, får endast homeopatiska preparat som är registrerade hos Läkemedelsverket säljas på den svenska marknaden. Under övergångsperioden fick så kallade frilistade homeopatika säljas trots att de inte hade granskats av Läkemedelverket förutsatt att registreringsansökan skickades. Läkemedelsverket har nu granskat alla inkomna ansökningar och efter den 1 maj får endast registrerade preparat säljas i Sverige. I dagsläget är ca 1200 preparat registrerade och därmed tillåtna. Men inom homeopatin finns det ytterliga ett par tusen preparat vilket innebär att man i Sverige inte kan ta del av hela utbudet längre. Detta har fått både homeopater och deras kunder att skriva under namninsamlingar i protest.

Hur kommer det sig att dessa regler skrevs och infördes? De som känner till vad homeopati går ut på vet att preparaten ofta inte består av annat än sockerpiller (alternativt vatten- eller alhokoldroppar). Preparaten är ofta så kraftigt utspädda att den "aktiva" ingrediensen med stor sannolikhet är helt frånvarande från slutprodukten. Varför behöver man regelverk och kontroll av sockerpiller? I viss mån håller jag med kritikerna. Vad spelar det för roll om homeopatikan är registrerad eller inte om det ändå bara rör sig om sockerpiller? Samtidigt finns det vissa vinster med den nya lagen. Läkemedelsverket granskar produkternas kvalitet, säkerhet och märkning. På detta vis utesluter man t ex riskerna med kontamination (som har förekommit innan).

Personligen finner jag ändå lagen ganska ointressant. Jag förstår inte ens varför homeopatika ska regleras av Läkemedelsverket? Det handlar trots allt om verkningslösa sockerpiller. Sådant hade passat bättre under Livsmedelverkets tak.

Informationen som spridits i anslutning protesterna har varit relativt sakliga och sanningsenliga. Detsamma kan inte sägas gällande det andra direktivet gällande örtmediciner. Den kampanjen är fullständigt besudlad med konspirationsteorier, halvsanningar och påhitt. Detta har snabbt piskat upp kraftiga men missriktade protester.

Direktivet i fråga heter 2004/24/EC och trädde i kraft den 1 maj. Syftet är att skapa EU-övergripande riktlinjer för märkning av traditionella växtbaserade läkemedel (TVBL). Dessutom höjs tillverknings- och säkerhetskraven på produkterna för konsumenternas skull. (Notera att direktivet är från 2004 vilket innebär att innehållet knappast är en nyhet för berörda parter. Tillverkare av TVBL har haft 7 år på sig. Ändå började protesterna på allvar först i 2011.)

Vissa kritiker har målat upp rena fantasiscenarion gällande direktivet. Jag har hört påståenden om att direktivet stoppar alla örtmediciner som finns, att folk inte längre får köpa örtteer i butiken, att det blir olagligt att odla örter i trädgården, att läkemedelsindustrin är ute efter att eliminera konkurrens på marknaden, osv. Inget av detta stämmer.

Reglering av homeopatiska substanser må vara lite overkill, men örtmediciner är en helt annan sak. Några punkter om varför:

  • Örtmediciner må vara "naturliga" men detta innebär inte att de därmed måste vara bra för oss. Belladonna, Odört, Stormhatt och Fingerborgsblomma är exempel på örter som kan vara mycket farliga.
  • Bara för att en ört är naturlig betyder det inte att den saknar bieffekter. Substanser som har biologiska effekter brukar även ha sina bieffekter. Detta måste dokumenteras för att kunderna ska kunna informeras via t ex etiketter och bipacksedlar.
  • Många örtmediciner lär vara värdelösa för oss människor, men det finns andra som har dokumenterad medicinsk effekt. Johannesört är ett sådant exempel. Preparat med medicinska effekter måste doseras noggrant och för att detta ska kunna ske måste tillverkningsprocessen vara kvalitetssäkrad (GMP).
  • Vissa örtmediciner kan interagera med skolmedicinska läkemedel. Återigen är Johannesört ett sådant exempel. Örten kan påverka effekten av p-piller, antiepileptika, statiner, m.m. Johannesört är ett relativt väldokumenterat preparat men detsamma gäller inte för många andra örtmediciner. Utan gedigen säkerhetsanalys vet vi inte hur substanserna påverkas andra läkemedel.
  • Ett annat problem är kontamination. Örtmediciner från Ayur Veda har ibland visat sig ha mycket höga halter av tungmetaller utan att dessa deklarerats i innehållsförteckningen. Andra naturläkemedel har visat sig vara spetsade med skolmedicinska läkesubstanser för att höja effekten. Sådant måste för kundernas skull kontrolleras innan produkten når marknaden.

Borde man inte som konsument välkomna de högre säkerhetskraven? Vi vill väl veta vad produkterna innehåller och vilka de eventuella bieffekterna är? Varför motsätta sig direktivet?

Tänk om vi började fundera likadant gällande andra produkter? Om vi sänkte kvalitetskraven t ex på våra livsmedel. Tänk om vi inte testade att mjölken blivit ordentligt pastöriserad, att charkeriprodukter styckats i en hygienisk miljö, att grönsaker tvättats på besprutningsmedel, osv.

Visst kostar den extra säkerhet mer pengar. Men det har de allra flesta råd med. Ingen, eller i alla fall väldigt få, sysslar med handel av ideella skäl. Det handlar om att tjäna pengar, även inom naturläkemedelsbranschen. Tillverkarna skulle inte fortsätta om det inte var lönsamt. Om man jämför framställnings-, testnings- och registreringskostnaderna i naturbranschen mot läkemedelsbranschen så är skillnaderna enorma. Att nå ut med ett skolmedicinskt läkemedel på marknaden kostar hundratals miljoner. Dessutom skiljer sig registreringsavgifterna. Läkemedel kostar ca 400000 kr + 46000 kr i årsavgift. TVBL kostar 100000 kr + 14000 kr per år. En omklassning från naturläkemedel kostar endast 14000 kr. (Registrering av homeopatika är ännu billigare)

En annan stor skillnad mot skolmedicinska läkemedel gäller effektkraven. Kraven enligt direktivet är väldigt lågt satta. Det krävs inga studier som visar att örtmedicinerna ger några medicinska fördelar. Allt som krävs är att produkten använts under minst 30 år varav 15 år inom EU. Därav namnet traditionella växtbaserade läkemedel. (Ordet läkemedel borde enligt mig bytas ut mot t ex "substanser" tills effekt påvisats.) Beviskraven gällande effekt på skolmedicinska läkemedel är oerhört mycket högre, vilket även innebär att framställningsprocessen är mycket dyrare.

I vilket fall träder direktiven i kraft idag. Nu återstår att se hur detta kommer att påverka den alternativmedicinska branschen. Min gissning är att vi inte kommer att märka några större förändringar. Så länge det finns folk som vill använda metoderna finns det även pengar till att registrera produkterna. Något som verkligen skulle skaka om denna bransch vore om EU började kräva bevis på örtmedicinernas eller homeopatikans effekt.

Läs mer om pengarna inom altmedbranschen på bloggen Tankebrott och på magasinet Fokus.

Uppdaterat: Läs även Skepchick som har en utmärkt genomgång av direktiv 2004/24/EC.